Jeep SUV de Luxo – a nova aposta da marca quer concorrer com Range Rover

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A Jeep trabalha atualmente na criação de um SUV de luxo, um projeto ainda muito envolto em secretismo, mas já confirmado pelo CEO da Fiat Chrysler, Sergio Marchionne. O produto final pretende concorrer com marcas como a Land Rover, embora seja generalizada e crescente a aposta dos fabricantes automóveis nos SUV, veículos cuja procura tem crescido. O projeto Jeep SUV representa um desafio ambicioso para a marca, que está habituada a desenvolver veículos para terrenos mais “selvagens”.

A Jeep está a desenvolver um veículo utilitário desportivo de luxo para rivalizar com a Range Rover.

Trata-se de uma aposta ousada que testará novamente a elasticidade de uma marca que começou por vender camiões militares na Segunda Guerra Mundial e até ao momento conseguiu manter os fãs mais exigentes dos veículos off-road.

Com base nos preços da Range Rover, um Jeep de luxo poderia custar até US$ 100.000 (87.573 euros) e ajudar a reforçar as margens de lucro da empresa num momento em que a empresa-mãe, a Fiat Chrysler Automobiles NV, está a apartar do grupo a rentável Ferrari SpA.

O CEO da Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, fez menção ao veículo durante a inauguração de uma concessionária de modelos Alfa Romeo e Maserati perto de Toronto na semana passada. Apesar de as vendas globais da Jeep se terem multiplicado em mais de quatro vezes desde 2009, ajudadas pela ampla demanda por veículos SUV e pela popularidade dos seus novos modelos, segundo Marchionne a marca está a perder uma oportunidade.

“Quando vejo um Range Rover na rua, o meu sangue ferve porque nós deveríamos poder fazer algo assim”, disse com a franqueza que o caracteriza, “E faremos!”

O Jeep mais caro, no momento, é o Grand Cherokee, vendido a partir de US$ 30.000 (26.272 euros) e pode superar em mais de duas vezes esse valor na versão completa. A Jeep diz ainda que, até 2018, trará de volta o Grand Wagoneer, um modelo maior. Um rival da Range Rover situar-se-ia acima ou dentro dessa linha, que também inclui os modelos de nível de entrada Cherokee e Renegade, ambos sucessos junto do público e da crítica.

Marchionne, que preferiu não fornecer detalhes sobre o SUV de luxo e disse que a sua empresa não mencionou este veículo num plano de cinco anos divulgado no ano passado porque não quis revelar o segredo cedo demais.

Não adiantando mais detalhes, Marchionne disse apenas “Estamos a trabalhar nisso atualmente”.

 

Maserati Levante

David Kelleher, que possui uma concessionária Jeep Chrysler perto da Filadélfia, nos EUA, diz que vem pressionando a Fiat Chrysler há vários anos para que a empresa expanda a Jeep no segmento de alto padrão.

“Quando se coloca um Jeep diante de qualquer coisa, está tudo bem”, afirma.

As vendas de SUV estão a expandir-se rapidamente e os modelos de luxo correspondem a cerca de metade do mercado. Contudo, o novo Jeep enfrentará forte concorrência.

A Maserati, marca da Fiat Chrysler, planeia lançar um SUV chamado Levante este ano; a Bentley está a desenvolver o Bentayga, vendido pela empresa como o SUV mais luxuoso e caro do mercado.

A Audi planeia lançar até 2020 um novo SUV full-size, o Q8, que desafiará o Mercedes-Benz GL, modelo vendido a US$ 63.600 (55.171 euros), e a BMW está a desenvolver o X7. A Jaguar começará a vender o seu primeiro crossover, o F-PACE médio, no próximo ano.

Um modelo Jeep de luxo pode ter bons resultados, opina Jack Nerad, analista do KBB.com.

A Jeep está a expandir a produção fora da América do Norte, adicionando linhas de montagem na China, na Itália e no Brasil para impulsionar as vendas da marca para 1,9 milhões de carros em 2018, contra um recorde de mais de 1 milhão no ano passado.

A empresa também ampliará a rede de concessionárias na China em cerca de um terço este ano, e planeia começar a produzir o seu Cherokee em novembro, seguido pelo Renegade em 2016.

“Em alguns mercados as pessoas conhecem o Jeep, mas não sabem o que acarreta a linha de produtos”, disse Nerad. “Na China, noutras partes da Ásia e na Europa existe uma oportunidade de produzir um Jeep de alto padrão. Eu acho, realmente, que existe essa possibilidade”.

Por: Mark Clothier e Tommaso Ebhardt / Bloomberg | Fonte: Exame (adaptação do português do Brasil)| Fonte (imagem): Jeep

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